ADN de los hijos de Abraham

The DNA of Abraham’s Children

Analysis of Jewish genomes refutes the Khazar claim.

Sharon Begley

by Sharon BegleyJune 03, 2010

Menahem Kahana / AFP-Getty

Jews have historically considered themselves “people of the book” (am hasefer in Hebrew), referring to sacred tomes, but the phrase is turning out to have an equally powerful, if unintended, meaning: scientists are able to read Jewish genomes like a history book. The latest DNA volume weighs in on the controversial, centuries-old (and now revived in a 2008 book) claim that European Jews are all the descendants of Khazars, a Turkic group of the north Caucasus who converted to Judaism in the late eighth and early ninth century. The DNA has spoken: no.

In the wake of studies in the 1990s that supported biblically based notions of a priestly caste descended from Aaron, brother of Moses, an ambitious new project to analyze genomes collected from Jewish volunteers has yielded its first discoveries. In a paper with the kind of catchy title you rarely see in science journals—“Abraham’s Children in the Genome Era”—scientists report that the Jews of the Diaspora share a set of telltale genetic markers, supporting the traditional belief that Jews scattered around the world have a common ancestry. But various Diaspora populations have their own distinct genetic signatures, shedding light on their origins and history. In addition to the age-old question of whether Jews are simply people who share a religion or are a distinct population, the scientific verdict is settling on the latter.

Although the origin of the Jews has been traced, archeologically, to the Middle East in the second millennium B.C.E., what happened next has been more opaque. To sort it out, researchers collected DNA from Iranian, Iraqi, Syrian, and Ashkenazi Jews around New York City; Turkish Sephardic Jews in Seattle; Greek Sephardic Jews in Thessaloniki and Athens; and Italian Jews in Rome as part of the Jewish HapMap Project. (All four grandparents of each participant had to have come from the same community.) As the scientists will report in the next issue of the American Journal of Human Genetics, the analysis shows that “each of the Jewish populations formed its own distinctive cluster, indicating the shared ancestry and relative genetic isolation of the members of each of those groups.”

Jewish populations, that is, have retained their genetic coherence just as they have retained their cultural and religious traditions, despite migrations from the Middle East into Europe, North Africa, and beyond over the centuries, says geneticist Harry Ostrer of NYU Langone Medical Center, who led the study. Each Diaspora group has distinctive genetic features “representative of each group’s genetic history,” he says, but each also “shares a set of common genetic threads” dating back to their common origin in the Middle East. “Each of the Jewish populations formed its own distinctive cluster, indicating the shared ancestry and relative genetic isolation of the members of each of those groups.”

The various Jewish groups were more related to each other than to non-Jews, as well. Within every Jewish group, individuals shared as much of their genome as two fourth or fifth cousins, with Italian, Syrian, Iranian, and Iraqi Jews the most inbred, in the sense that they married within the small, close-knit community. In general, the genetic similarity of any two groups was larger the closer they lived to one another, but there was an exception: Turkish and Italian Jews were most closely related genetically, but are quite separated geographically.

Historical records suggest that Iranian and Iraqi Jews date from communities that formed in Persia and Babylon, respectively, in the fourth to sixth centuries B.C.E., and the DNA confirms that. The genetic signatures of these groups show that they remained relatively isolated—inbred—for some 3,000 years. The DNA also reveals that these Middle Eastern Jews diverged from the ancestors of today’s European Jews about 100 to 150 generations ago, or sometime during the first millennium B.C.E.

That’s when the Jewish communities in Italy, the Balkans, and North Africa originated, from Jews who migrated or were expelled from Palestine and from people who converted to Judaism during Hellenic times. During that period Jews proselytized with an effectiveness that would put today’s Mormons to shame: at the height of the Roman Empire, as the Roman historian Josephus chronicled, mass conversions produced 6 million practicing Jews, or 10 percent of the population of the Roman Empire. The conversions brought in DNA that had not been part of the original gene pool in the land of Abraham.

The DNA analysis undermines the claim that most of today’s Jews, particularly the Ashkenazi, are the direct lineal descendants of converted Khazars—which has angered many in the Jewish community as an implicit attack on the Jews’ claim to the land of Israel, since it implies that today’s Jews have no blood ties to the original Jews of the Middle East. Instead, find the scientists, at most there was “limited admixture with local populations, including Khazars and Slavs … during the 1,000-year (second millennium) history of the European Jews.”

Of the non-Jewish Europeans, northern Italians were most genetically similar to the Jews, followed by the Sardinians and French. The Druze, Bedouins, and Palestinians were closest to the Iranian, Iraqi, and Syrian Jews. That is evidence of “a shared genetic history of related Middle Eastern and non-Semitic Mediterranean ancestors who chose different religious and tribal affiliations.” Adds Ostrer, “the study supports the idea of a Jewish people linked by a shared genetic history. Yet the admixture with European people explains why so many European and Syrian Jews have blue eyes and blond hair.”

Southern Europeans were the closest genetic cousins of Ashkenazi, Sephardic, and Italian Jews, reflecting the large-scale conversion of these Southern European populations to Judaism some 2,000 years ago, when European Jewry was forming. The Sephardic groups share genetic makers with North Africans, probably a result of marriages between Moors and Jews in Spain from 711 to 1492.

Several details of the Ashkenazi genome imply that centuries ago, the population experienced a severe bottleneck, in which the size of a group plummets, followed by a rapid expansion. That jibes with the historical record showing that the Jewish population in Western and Eastern Europe bottomed out at about 50,000 in the Middle Ages and then soared to 500,000 by the 19th century, growing at twice the rate of non-Jews—something called “the demographic miracle.”

Analysis of Jewish genomes has been yielding fascinating findings for more than a decade. A pioneer in this field, Michael Hammer of the University of Arizona, made the first big splash when he discovered that genetics supports the biblical account of a priestly family, the Cohanim, descended from Aaron, the brother of Moses: one specific genetic marker on the Y chromosome (which is passed on from father to son, as membership in the priestly family would be) is found in 98.5 percent of people who self-identify as Cohanim, he and colleagues reported in a 1997 paper in Nature (the PBS science series Nova did a nice segment on that work, summarized here). The Cohanim DNA has been found in both Ashkenazi and Sephardic Jews, evidence that it predates the time when the two groups diverged, about 1,000 years ago. DNA can also be used to infer when particular genetic markers appeared, and suggests that the Cohanim emerged about 106 generations ago, making it fall during what is thought to be the period of the exodus from Egypt, and thus Aaron’s lifetime.

Sharon Begley is NEWSWEEK’s science editor

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Opiniones y respuestas

  1. Yehuda Ribco (4107) ‍‍24/11/10 - 18 Kislev 5771 {Link}

    para hacerse una idea, he aqui una traduccion automatica del google translator


    Judios siempre han considerado a sí mismos "gente del libro" (por la mañana hasefer en hebreo), en referencia a tomos sagrados, pero la frase se está convirtiendo en tener una igualmente poderosa, si no deseados, es decir: los científicos son capaces de leer los genomas judía como una historia libro. El volumen más reciente de ADN pesa sobre la afirmación muy controvertida, de siglos de antigüedad (y ahora revivido en un libro de 2008) que Judios europea están todos los descendientes de los jázaros, un grupo de turcos del Cáucaso Norte que se convirtió al judaísmo en el octavo a finales y principios siglo IX. El ADN ha hablado: no.

    A raíz de los estudios en la década de 1990 que el apoyo basado en la Biblia las nociones de una casta sacerdotal descendiente de Aarón, hermano de Moisés, un nuevo y ambicioso proyecto para analizar los genomas de recogida de voluntarios judíos ha dado sus primeros descubrimientos. En un documento con el tipo de título pegadizo que rara vez se ve en la ciencia revistas "de Abraham niños en el genoma Era" el informe, los científicos de que los Judios de la cuota de la Diáspora una serie de reveladoras marcadores genéticos, el apoyo a la creencia tradicional de que los Judios dispersos por todo el mundo tienen un ancestro común. Sin embargo, varias poblaciones de la diáspora tienen sus propias características genéticas diferentes, arrojando luz sobre los orígenes y la historia. Además de la vieja pregunta de si los Judios son simplemente personas que comparten una religión o una población distinta, el veredicto de científicos se está instalando en el segundo.

    Aunque el origen de los Judios ha sido trazado, arqueológicamente, a Oriente Medio en el segundo milenio aC, lo que ocurrió a continuación ha sido más opaco. Para ordenar a cabo, los investigadores recolectaron ADN de Judios iraníes, iraquíes, sirios y Ashkenazi ciudad de Nueva York; turco sefardí Judios en Seattle; griega Judios sefardí de Salónica y Atenas, y los Judios de Italiano en Roma como parte de los judíos del proyecto HapMap. (Los cuatro abuelos de cada participante tenía que haber venido de la misma comunidad.) Por lo que los científicos se informe en la próxima edición de la revista American Journal of Human Genetics, el análisis muestra que "cada una de las poblaciones judías formó su grupo propio y distintivo, indicando la ascendencia común y el relativo aislamiento genético de los miembros de cada uno de esos grupos. "

    poblaciones judías, es decir, han mantenido su coherencia genética del mismo modo que han conservado sus tradiciones culturales y religiosas, a pesar de las migraciones procedentes de Oriente Medio a Europa, África del Norte, y más allá de los siglos, dice el genetista Harry Ostrer de NYU Langone Medical Center, quien dirigió el estudio. Cada grupo de la diáspora ha distintivas características genéticas "representante de la historia genética de cada grupo", dice, pero cada uno también ", comparte un conjunto común de temas genéticos" se remonta a su origen común en el Oriente Medio. "Cada una de las poblaciones judías formó su grupo propio y distintivo, lo que indica la ascendencia común y el relativo aislamiento genético de los miembros de cada uno de esos grupos."

    Los diversos grupos judíos estuvieron más relacionadas entre sí que a los no-Judios, también. Dentro de cada grupo judío, los individuos compartida como parte de su genoma como dos primos cuarto o quinto, con los Judios italianos, sirios, iraníes, iraquíes y las más puras, en el sentido de que se casaron en la pequeña comunidad muy unida. En general, la similitud genética de cualquiera de los dos grupos era mayor cuanto más cerca vivían el uno al otro, pero no fue una excepción: turco e italiano Judios fueron los más estrechamente relacionados genéticamente, pero son muy separados geográficamente.

    Los registros históricos sugieren que la fecha de Judios iraníes e iraquíes de las comunidades que se formaron en Persia y Babilonia, respectivamente, en los siglos IV a VI aC, y el ADN confirma que. Las firmas genéticas de esos grupos muestran que se mantuvieron relativamente aislados-puras-de unos 3.000 años. El ADN revela también que los Judios de Oriente Medio se separaron de los ancestros de los Judios de hoy Europeo cerca de 100 a hace 150 generaciones, o en algún momento durante el primer milenio a. C.

    Fue entonces cuando las comunidades judías en Italia, los Balcanes y África del Norte se originó, de Judios que emigraron o fueron expulsados de Palestina y de las personas que se convirtieron al judaísmo en tiempos helénicos. Durante ese Judios período de proselitismo con una eficacia que pondría mormones de hoy a la vergüenza: a la altura del Imperio Romano, como Josefo historiador romano crónica, las conversiones en masa producido 6.000.000 practicar Judios, o 10 por ciento de la población del Imperio Romano. Las conversiones presentada en el ADN que no había sido parte del patrimonio genético original en la tierra de Abraham.

    El análisis de ADN debilita la afirmación de que la mayoría de los Judios de hoy, en particular la Ashkenazi, son los descendientes directos lineales de jázaros convertidos, que ha enfurecido a muchos en la comunidad judía como un ataque implícito a la demanda los Judios a la tierra de Israel, ya que Judios implica que hoy no tienen lazos de sangre a los Judios original de Oriente Medio. En su lugar, encontrar a los científicos, a lo sumo hubo "mezcla limitada con las poblaciones locales, incluyendo jázaros y eslavos ... durante los 1,000 años (segundo milenio) la historia de los Judios de Europa."

    De los europeos no judíos, los italianos del norte eran más similares genéticamente a los Judios, seguido por los sardos y franceses. Los palestinos drusos, beduinos, y estaban más cerca de los Judios de Irán, Irak y Siria. Esto es evidencia de "una historia compartida genética de asociados del Medio Oriente y ancestros mediterráneos-semitas que eligieron diferentes afiliaciones religiosas y tribales." Agrega Ostrer, "el estudio apoya la idea de un pueblo judío vinculados por una misma historia genética. Sin embargo, la mezcla con los europeos se explica por qué Judios Europea y Siria tantos ojos azules y pelo rubio. "

    Sur de Europa fueron los primos más cercanos genética de Ashkenazi, sefardí, y los Judios italianos en la conversión a gran escala de estas poblaciones del sur de Europa al judaísmo hace unos 2.000 años, cuando los judíos de Europa se estaba formando. Los grupos encargados de genética sefardí compartir con los africanos del Norte, probablemente el resultado de los matrimonios entre moros y los Judios en España 711-1492.

    Varios detalles del genoma Ashkenazi implica que hace siglos, la población experimentó un severo cuello de botella, en los que el tamaño de un grupo cae en picado, seguido de una rápida expansión. Eso concuerda con los registros históricos que muestran que la población judía de Europa occidental y oriental tocado fondo en alrededor de 50.000 en la Edad Media y luego se elevó a 500.000 en el siglo 19, creciendo al doble de la tasa de no-Judios-algo que se llama "las características demográficas milagro. "

    El análisis de genomas judía ha estado rindiendo resultados fascinantes de más de una década. Un pionero en este campo, Michael Hammer, de la Universidad de Arizona, hizo la primera gran revuelo cuando descubrió que la genética apoya el relato bíblico de una familia sacerdotal, los Cohanim, descendiente de Aarón, el hermano de Moisés: un marcador genético específico en el cromosoma Y (que se transmite de padres a hijos, como miembro de la familia sacerdotal sería) se encuentra en el 98,5 por ciento de las personas que se identifican como Cohanim, él y sus colegas informaron en un artículo de 1997 en la naturaleza (la ciencia de PBS Nueva serie hizo un buen segmento en ese trabajo, que se resumen aquí). El ADN Cohanim se ha encontrado en ambos ashkenazi y sefardí Judios, evidencia de que es anterior a la época en que los dos grupos se separaron, hace unos 1.000 años. ADN también se puede utilizar para deducir cuando ciertos marcadores genéticos apareció, y sugiere que los Cohanim surgió hace alrededor de 106 generaciones, por lo que es caer en lo que se piensa que es el período del éxodo de Egipto, y por lo tanto toda la vida de Aaron.


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